Flower Garlands

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Flower Garlands, Flower Hangers, keman 華鬘
Sanskrit: kusuma maalaa
Schmuckplatte, Blumengirlande, decorative discs, pendant discs


In India and other hot countries it was the cutom, to decorate the body of a guest with a flower garland. Statues of deities and highranking priests were also decorated in this way, so that the disciples could show their devotion. Only normal monks and nuns were not allowed to receive such a garland of living flowers as a present.
In the sects of esoteric Buddhism it is customary to decorate the body of the initiant for a priest with a flower garland to indicate, that from now on, he is in the ranks of the deities.

In esoteric Buddhism there is a special Bodhisattva for flower decorations, Keman Bosatsu, 華鬘菩薩.

Flower garlands are also placed on the head of a dead person, to help the departing soul find its way to the other shore. Thus a flower garland is also a symbol for rebirth.


Since real flowers do not last long in hot countries, they were reproduced in lasting materials for decorative purposes in a temple and as flower offerings. They belong to the ritual decoration objects (shoogon 荘厳) of a temple.

The flower garlands are hung on a special beam (nageshi) in a special place in the inner sanctuary (naijin 内陣). Long after the introduction of these objects to Japan, they were also used in Shintoo Shrines.


Most of the flower garlands are in the form of a Chinese hand-fan (uchiwa 団扇), some are round or oval. Since the end of the Haian period they are especially richly decorated.
Common patterns are Chinese arabesques and flower patterns, birds (karyoobingamon), Peonies and Lotus flowers, bird and flower patterns (kachoo 花鳥), angle-like maidens (apraras) or other religious motives.

On the top they have a hook of metal, which is usually decorated like a lotus blossom or a lotus leaf.

According to the form one can distinguish four types:
fretwork, form of a Chinese hand-fan, flower wreaths and pearl wreaths.

Wood, Jewels, seldom leather or woven material. Since the Heian period gilded bronze was often used.
Very fine silk gauze (ra keman 羅華鬘) was used in special situations, one of these pieces is still kept in the treasure storehouse of the Shoosoo-In 正倉院 of the temple Toodai-Ji in Nara.

Keman from material and thread (ito keman 糸華鬘, soshi keman ソシ華鬘) are known, also some of knotted thread (kumihimo keman 組みひも華鬘.

Keman with a replica of a real flower garland are called hana tsunagi-shiki keman 花つなぎ式華鬘. When pearls are used instead of flower motives, they are called tama tsunagi-shiki keman 玉つなぎ式華鬘, gyokushiki keman .


Let us look at some special types:

Flower decorations made of leather (gohi keman 牛皮華鬘)

They are usually in fretwork (sukashibori 透かし彫り)and covered with gold powder or color. Leather objects in a Buddhist temple are usually not seen, since it was now allowed to take the live of living beings and the killing of cows was forbidden.

Quote from the National Museum, Tokyo

These stylized garlands, made of leather, originally belonged to Kyôôgokoku-ji Temple, more commonly known as Tô-ji, in Kyoto. Today, thirteen ornaments remain, all of them fashioned in openwork leather, which were lacquered, primed with white clay, and then decorated with polychrome patterns. The thirteen can be roughly divided into two types based on their motifs. One type has two Kalavinkas (J. Karyôbinga, karyoobinga, paradisiacal birds with human heads) facing each other on a ground of hôsôge, imaginary Buddhist flowers, made to look like real flowers. The center shows a bow reminiscent of that which would have bound together fresh flowers. The Kalavinkas hold floral baskets containing blossoms to scatter on the buddhas and bodhisattvas in praise. In the other type, the bow is placed at the center with floral tendrils and arabesques (J. karakusa) covering the entire surface.

The thirteen pieces exhibit individual differences in style. Since there are at least three or four distinguishable styles in both garland types, it is difficult to believe that these ornaments originally formed one set. The superior stylistic treatment exhibited in Stylized Garlands numbers 7 and 8, seen in the use of the red lines on the bodies of the Kalavinka and the delicate cut gold leaf on the robes, reflects traditional techniques of Buddhist painting of the Heian period (794-1185). On the ornaments with only floral tendrils and arabesques, a gradation technique called ungen zaishiki (in which several shades of similar hue are closely brushed together) and delicate patterns of cut gold leaf were applied.

The iconography of two Kalavinkas facing each other on a ground of floral tendrils can also be found on the gilt-bronze openwork garlands of Chûson-ji Temple in Iwate Prefecture, which are presumed to date from the first half of the twelfth century. The resplendent examples in the Nara National Museum are thought to have preceded the Chûson-ji pieces. Although there is no record as to the hall in which the former garlands were used, they are believed to have been produced sometime in the eleventh century.

Look at more keman from leather:

. - The Six Birds of Paradise - 浄土の鳥 - .


Flower Garland in the form of a Chinese Hand-fan (uchiwagata 団扇形)

Maybe the most famous of this type is preserved at the Temple Chuuson-Ji in Hiraizumi.


The outside is formed by a metal band (fukurin). In the middle is a thread with a decorative knot with two hangers (agemaki 総角). This is part of the motive of a real flower decoration, when the blossoms were threaded to keep in form. It reminds of the knots used in a Japanese samurai body armour.

On the bottom are small metal bells in form of dewdrops (rogata kanagu ろ型金具) and stripes (tansakugata kanagu たんさく型金具.


In esoteric Buddhism, we also find this form with Sanskrit letters (seed syllables) in the middle (shuji keman 種子華鬘). The sylables are sometimes in a circle (ensoo) on a small lotus podest. Sometimes they were shown within a small pagoda.



Keman with cut-out patterns (saimonshiki keman 裁文式華鬘)
saimon is short for: saidan shita monyoo 裁断した文様)

From Kamakura, Hachimangu Shrine
Muromachi Period




Usually in form of a fan or round. Motives can be flowers (hanagata saimon)、 phoenix birds (hoo-oo gata saimon 鳳凰型裁文) like the one above, or Sanskrit letters. The material is usually wood or gildes bronze.


With Chrysanthemum and Peony Motives
Made in 1389


Nara National Museum
Made from wood

Some other links


Keman Bosatsu 金剛鬘菩薩, 金剛華鬘菩提

The Bodhisattva of Flower Garland Offerings





On this link you can see the various forms of this Bodhisattva in the mandala world,
Nr. 27 金剛鬘菩薩(こんごうまんぼさつ)
They all wear flower garlands in their hands.


Read my haiku about these flower decorations:
Decoration Flowers in a Temple


Some references:

karyoobinga bird

agemaki, a special knotting in armour


The above text is mostly quoted from my book about Buddhist ritual tools.
Buddhistisches Kultgeraet

I took the first two photos at temple Raikyuu-Ji, Takanashi:
Daruma Pilgrims in Japan: Kobori Enshuu


plant kigo for late spring

kemansoo 華鬘草 (けまんそう) "Keman flower"
bleeding heart

keman けまん
keman botan 華鬘牡丹(けまんぼたん,
yooraku botan 瓔珞牡丹(ようらくぼたん)
fuji botan 藤牡丹(ふじぼたん)
taitsurisoo 鯛釣草(たいつりそう)"plant to catch a sea bream"

kikeman 黄華鬘(きけまん)yellow Keman
murasaki keman 紫華鬘(むらさきけまん)purple Keman

Dicentra spectabilis, Tränendes Herz

Lamprocapnos spectabilis
(formerly Dicentra spectabilis; old-fashioned bleeding-heart, Venus's car, Lady in a bath, Dutchman's trousers, or Lyre-flower)
is a rhizomatous perennial plant native to eastern Asia from Siberia south to Japan.
© More in the WIKIPEDIA !

The Japanese name comes from the fact that it resembles the KEMAN decorations of Buddhist temples.

osanai ni hana mushiraruru keman kana



plant kigo for late summer

komakusa 駒草 (こまくさ) "young horse plant"
Dicentra peregrina


... Schmuckgehänge (keman; S: kusuma-maalaa)
Schmuckplatte; Blumengirlande. (kusuma mala)

In Indien und anderen heißen Ländern war es Brauch, den Körper eines Gastes mit langen Blütengirlanden zu schmücken. Götterstatuen und hohe Priester wurden mit Girlanden geschmückt, um der Hingabe des Gläubigen Ausdruck zu verleihen. Mönche und Nonnen durften allerdings nicht mit Blütengirlanden geschmückt werden. Bei der Priesterweihe des esoterischen Buddhismus wird der Initiand mit Blumengirlanden geschmückt, da er quasi zur Gottheit selbst wird.
Im esoterischen Buddhismus gibt es einen eigenen Bodhisattva des Blumenschmucks (Keman Bosatsu) im Mandala der Mutterschoßwelt (taizookai mandara).

Blütenkränze wurden auch auf das Haupt eines Toten gelegt, damit die Seele sich leichter einfinden und dann zum anderen Ufer aufbrechen konnte. So symbolisiert der Blütenkranz auch die Wiedergeburt.

Da echte Blüten besonders in warmen Ländern nicht lange halten, fertigte man aus haltbarem Material Nachahmungen von echten Blumenkränzen und stiftete diese als Opfergaben. Es sind besonders dekorative, rituelle Schmuckobjekte in einem Tempelraum.
Sie hängen meist an einem Koppelbalken (nageshi) oder den oberen durchbrochenen Zierleisten des inneren Sanktuariums.
Schmuckgehänge finden sich später auch als Schmuckobjekte in Shintoo-Schreinen.

Fächerförmige (uchiwagata), runde oder ovale Platten. Seit dem Ende der Heian-Zeit sind die Schmuckgehänge besonders reichlich verziert.
Als Muster finden sich chinesische Blumenmuster und Arabesken (hoosooge karakusamon), Vogelformen (karyoobingamon), Päonien und Lotusblüten, Blumen und Vögel (kachoo), engelsartige Himmelswesen (apsaras) und anderes.

Oben befindet sich als Haltevorrichtung ein Metall-Aufhänger, der oft die Form von nach unten weisenden Lotusblüten oder eines Lotusblattes hat.

Leder-Schmuckgehänge (gohi keman) waren meist mit Durchbrucharbeiten verziert und mit einem Lacküberzug versehen oder mit Farben und Goldpulver (kinpun) bemalt. Ledergegenstände in einem buddhistischen Tempel sind besonders außergewöhnlich, da den frommen Buddhisten das Töten von Tieren untersagt ist.

Nach der Form unterscheidet Sekine die folgenden vier Typen:
Schmuckgehänge mit Durchbrucharbeiten, in Fächerform, als Blütenkranz und als Perlenkranz.

Holz, Juwelen, selten Leder oder Stoff. Seit der Heian-Zeit häufig vergoldete Bronze.

Ein besonderes Stück ist das "Seidengaze-Schmuckgehänge" (ra keman) aus sehr dünnem Seidengewebe, das sich im Schatzhaus Shoosoin des Tempels Toodaiji, Nara befindet. Schmuckgehänge aus Stoffen sind wegen ihres vergänglichen Materials nur in geringer Zahl erhalten. Sie werden Faden-Schmuckgehänge (ito keman, shiso keman) oder Schmuckgehänge aus geknüpften Schnüren (kumihimo keman,) bzw. Schnur-Schmuckgehänge, Schnur-Keman (soshi keman) genannt.

...Besondere Typen

... ... Schmuckgehänge in Fächerform (uchiwagata keman)

Dieser Typ in Form eines chinesischen Stielfächers (uchiwa) findet sich am häufigsten als Schmuckgehänge in Japan.
Der Umriß wird von einem Metallband gebildet (fukurin) und hat die Form eines flachen Fächers. In der Mitte befindet sich eine Schnur mit einem verschlungenen Zierknoten, der in zwei Schleifen nach unten hängt (agemaki). Dieser Schmuckteil ist eine Nachahmung der echten Blütengirlanden, die auf Schnüre aufgezogen waren; die Bezeichnung "agemaki" erinnert an die Verschnürung einer japanischen Ritterrüstung.

Oben ist ein Metall-Aufhänger) und am unteren Teil hängen kleine Schellen und Glocken (suzu) oder Metallstücke in Form von Tautropfen (rogata kanagu) oder schmalen Streifen (tansakugata kanagu).
Schmuckgehänge späterer Zeiten haben als Verzierungen auch japanische Blumenmuster von Chrysanthemen oder Päonien.

Im esoterischen Buddhismus entstand zu Beginn der Kamakura-Zeit ein besonderer fächerförmiger Typ mit Keimsilben (shuji keman), nach dem Material auch Faden-Schmuckgehänge" (shiso keman) genannt. Die Keimsilben befinden sich meist in einem Kreis (ensoo), der auf einem kleinen Lotuspodest (rendai, rengedai, keza) schwebt. Zwischen den herabhängenden Schnüren der Schleife kann sich eine Miniatur-Pagode befinden. Die Schnüre können auch eine Mandorla bzw. einen bootförmigen Nimbus (funagata koohai) um eine einzelne Keimsilbe bilden.

... ... Schmuckgehänge mit Durchbrucharbeiten (saimonshiki keman)

"saimon" ist eine Abkürzung von "saidan shita monyoo" (ausgeschnittene Muster).
Meist fächerförmig oder rund. Als ausgeschnittene Muster finden sich Blumen (hanagata saimon), Phönixfiguren (hoooogata saimon) oder Keimsilben. Das Material kann vergoldete Bronze oder Holz und sehr selten Leder sein. Die bekanntesten 16 Beispiele finden sich im Schatzhaus Shoosooin des Tempels Toodaiji, Nara.

... ... Blütenkranz-Schmuckgehänge (hana-tsunagi-shiki keman, hana-washiki keman)

Bei diesem Typ ist die ursprüngliche Funktion als Blütenkranz noch am deutlichsten erkennbar. Beispiele dieser Art sind allerdings selten.
Meist bilden mehr als zehn Lotusblüten einen Kranz, in dessen Mitte eine $Schleife herabhängt.

... ... Perlenkranz-Schmuckgehänge (tama-tsunagi-shiki keman, gyokushiki keman)

Zahlreiche Glas- oder Bergkristallperlen (suishootama) sind auf einem Metalldraht aufgefädelt und bilden einen Kranz, in dessen Mitte eine Schleife herabhängt. Am unteren Teil können Metallstücke in Form von Tautropfen oder weitere Perlen (shinju, tama) angehängt sein.

Buddhistische Kultgegenstände Japans
Gabi Greve

Daruma Pilgrims in Japan


Mon coeur suspendu
à son coup de téléphone -
premier rendez-vous.

My heart suspended
at her phone call -
first rendez-vous.

- Shared by Patrick Fetu -
Joys of Japan, July 2012


kuge 供花 flower offerings
In a temple or at home at the tokonoma or family home altar.
For a funeral.





sakuo said...





Gabi Greve said...

Symbols and Art Motives
of the Heian Period

Gabi Greve said...

kemansoo ashikaga gakkoo no ura ni tsumu

bleeding heart blossoms
I picked a the back
of Ashikaga school

岡本敬子 Okamoto Keiko
More about
足利学校 Ashikaga Gakkō, The Ashikaga School